2014设计前瞻:苹果的设计发展将走向何方
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2013年对苹果来说是有趣的一年,这一年乔纳森·艾维移任软件设计部主管,交出的第一份作业便是苹果全新的操作系统 iOS 7,该系统的风格动摇了苹果创建已久的设计惯例,同时也打破了苹果长期以来遵循的产品更新模式。那么,基于苹果2013年的设计发展,我们可以对今年 iOS 和 Mac 的设计作何期待?

iPhone 首当其冲

从第一代 iPhone 操作系统开始,苹果便一直秉持着拟物化的风格设计:清晰的线条,友好的渐变,明亮的光影。事实上,拟物的细节始源于 Mac 应用设计,但却在 iPhone 和 iPad 上真正发扬光大,轻触按键所带来的真实模拟效果将拟物化风格发挥得淋漓尽致,设计师们学会了把一切设计变得更加真实。随着 iOS 变得愈加成功,许多极具写实主义的装饰在 Mac 上找到了自己的存在方式。

iOS 7 界面设计

iOS 7 推行的无边界按钮在很大程度上依赖于背景色彩的区别,从而可能会导致混乱。但是,只用一个单一的结构化组织调整,一切又都改变了。乔纳森·艾维接手了软件设计之后,iOS 7 迎来了巨大的风格转变:软件应用的外观设计变得不再像油画一样,而更像是硬件设计的逻辑延伸,极简主义开始大行其道。当  iOS 7  在 2013 年 6 月的苹果 WWDC 大会上发布时,我们可以看出外界依旧赞同之声,不过,拟物的界面和极富质感的纹理将会在此后成为历史。

不可否认,UI 界面的转变其实是硬件极简设计的延伸:早在 iOS 7 版本测试过程中,我们就可以看到苹果所关注的重点——轻盈的排版。直到第三个测试版发布,苹果的全新系统设计逐渐露出端倪,而苹果此时也已经听到了用户的呼声。结果证明,这一转变的尝试是有意义的。艾维,一个专注硬件设计的家伙,自然会想在更轻的 Retina 屏幕上增强文本的可读性。不过,用户似乎并不会十分在意面前显示的内容使用的是何种字体,而只是因为你有了视网膜显示屏并不意味着你可以把更多的用户界面中塞进去。

从目前的情况看来, iOS 7依旧存在着一系列可解的问题。当然,被视为缺陷的东西大多是一些经过重新设计的细节,比如那个时刻摆动的钟似乎就是拟物化过度矫正的体现。因此,即将到来的新版本将会针对类似细节做出更为可能的平衡和完善。按键设计可能不会再增添拟物的手感体验,但按键时的反馈也许会获得改善。文本标签按钮(如发送电子邮件)的视觉感应该不会再加重,但它应该会提供更加合适的按键大小。

艾维如今在移动 UI 界面的设计上想来也有一年多的经验,而针对该平台的用户反馈也即将达到近 9 个月的累积。当然,这些都不是小事,尤其对一个深思熟虑的设计师而言更是如此。尽管资源强大,但苹果在很多方面仍然存在不足。回望历史,iOS 的设计开发曾一度迟于预定期限,设计团队不得不向 Mac OS X 团队申请援助,而设计人员兼职于不同团队实在是再普遍不过的情况,而作为设计部门的主管,这其中当然也包括艾维。

的确,iOS 7 是一次罕见的巨大飞跃。对果粉而言,最令人兴奋的事情当然就是即将到来的苹果下一代操作系统 iOS 8。可以猜测的是,iOS 8 的变化将在秉承苹果一贯传统风格的同时增添新意:缓慢、平稳、增量。

回溯 Mac

如何在 Mac 设备上体现出硬件与软件相契合的完美人机界面交互? OS X 不同于 iOS 系统,这体现在视觉外观上。不只是在屏幕上的基本构架上,就连应用程序的共存方式也截然不同。在iOS 上,仅能打开并一次只能占用一个应用线程,而Mac 平台却可以支持多个应用线程共享相同的视觉空间。这样的桌面设计目前要在移动设备上实现起来应该会比较棘手。也许全屏模式将可以迎来这个时刻,但在今天看来,Mac依然是可视化多任务环境的表率。

iCloud 的界面设计以及无边框的文字按钮,OS X 界面也许可以受此启发。

台式机的另一个关键点在于文件的层次结构。在 iOS 上,单独的应用程序或多或少都拥有自己的文件,而 OS X 在文件结构上的组织性管理可谓悠久历史,它设计有一个独立的文件管理器应用程序。而 iOS 则是可视化概念的字面展示,桌面一直是它的集合:文件、文件夹、窗口以及桌面本身。这样的传统设计不可能会立刻一步到位的动刀,因为iPhone、iPad、Mac 设计的目的并不是可以使用不同的设备为用户提供相同的体验,无论是从轮廓还是到设备,它们拥有各自特殊的定位已是不争的事实。在这方面,Mac OS可以为 iOS 提供一个长远发展的设计参考。

那么,应该如何吸收 iOS 7 的长处来补充 Mac 的不足呢?一种较大的可能,不妨可以参考 iCloud.com 有趣的页面端应用。动画、曲线以及布局将 iOS 7 平台的友好桌面进行了重新构思。将 iOS 7 平台的设计理念应用在Mac 的测试或预览版本上并且获得全新的视觉体验,其实不难做到。

然而, iCloud.com 需要为一组应用程序服务,并且同一时间仅限单一线程,这对如何在同一屏幕上展示多个窗口提出了挑战。无边界的文字按钮其实已经很像超链接的意味,所以这种居家式的Web应用程序就无需再转化到一个桌面操作系统上。但设计理念时可以设想的,需要实现一个干净、简约并且可以提供合适的视觉分离的效果其实并不难。

iOS 7 风格排版、文本字段以及视差背景,在大屏上体验效果惊人。

Mac 已经在近年来逐一改变了苹果的传统风格。然而,在 iOS 7 带来的最大变化首先体现在视觉上。不可否认,iOS 7 与之前出现过的版本已经截然不同。但在全新的视觉效果之下,工作方式并未出现太大的改变。Retina 显示屏在 Mac 台式设备上并非无处不在(至少近期内做不到全覆盖),但随着显示技术的不断发展,排版布局将发挥越来越大的作用。从 OS X 的发展史结合 iOS 7 吸收的经验,也许这些变化将会体现在更多精妙的细节上。

而在近期,苹果高级副总裁克雷格曾在一次专访中描述:“你不想说 Mac 已经变得不那么具备台式机的特长,其实是因为有人曾试图把它变成 iOS 。与此同时,你不希望 iOS 和 Mac 的设计感觉像是来自不同的公司,那是因为它们拥有各自的发展目标。”

2013 年,苹果的硬件和软件发展似乎开始变得模糊起来,我们已经见证了苹果在设计上隐约体现的统一设计趋势。形容苹果在过去的一年很有趣,并不是因为它的改变程度有多深,而是我们看到了它的变化多么迅速。苹果不断推动向前的逐渐演变,以其一贯独特的思考轨迹进行缓慢而精心的产品重塑,把可能不被充分理解的空窗时间让位给下一次巨大的飞跃。Mac 将继续扮演着 Mac 的角色,而 iPhone 也依然是 iPhone。但我敢打赌,它们如若融合在一起看起来将会很棒。